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Aquí, en este artículo denominado Timelapse Introducción comenzaremos con los pasos iniciales sobre esta técnica fotográfica.  Se utiliza para realizar tomas con lapsos de tiempo sobre eventos que ocurren relativamente lentos y que luego son reproducidos en video a una mayor velocidad. Un ejemplo sencillo ocurre con el desarrollo de las formaciones de nubes, si las observamos a simple vista no podemos notar cambios apreciables. Para poder visualizar su evolución debemos aplicar la técnica del timelapse. Los timelapse son de muy variados tipos pero todos comparten la misma técnica: Por ejemplo, tomar una fotografía (utilizando un trípode) cada 4 segundos, durante un período de 20 minutos (o sea 15 fotos por minuto) con lo cual obtendremos un total de 300 fotos. Si luego estas fotos son reproducidas a una velocidad de 30 fotos/seg (asi se reproducen los videos para tv) podremos apreciar todo el fenómeno acelerado a un tiempo de 10 segundos pero que tomó un total de 20 minutos su captura. Mediante este procedimiento podemos visualizar a una velocidad mucho más rápida de lo normal los fenómenos que ocurren lentamente para ser apreciados de una manera muy dinámica y vistosa.

Un timelapse muy básico

Un ejemplo de esta técnica pueden apreciarlo en este enlace a uno de mis primeros trabajos:

 

Equipo utilizado

Este timelapse fue tomado en el campamento Uruyén, ubicado en la cara sur del Auyán Tepuy, en La Gran Sabana, Venezuela. Los recursos tecnológicos utilizados para realizar este video fueron muy básicos:
* iPhone 4S
* Tripode de carbono, muy ligero, con cabezal de bola (ball head)
* Base especial para sujetar el iPhone al cabezal.
* Bolsa de fotografía, utilizada para colgarla de la parte inferior de la columna central del trípode para darle estabilidad. Esto es requerido ya que los trípodes de carbono son muy ligeros y susceptibles al movimiento por el viento.
* Programa oSnap! Pro para el iPhone

 

Procedimiento para captura

Este video tiene una duración de 30 segundos y fue obtenido directamente de la aplicación oSnap! Pro. El programa, permite la realización de timelapse mediante fotografías e inclusive con tomas de video también. Aqui se tomaron un total de 900 fotografías (en jpg) con un intervalo de 6 segundos entre cada foto. El tiempo total de las tomas fotográficas fue de 6 seg x 900 fotos = 5400 segundos, o 1 hora y 30 minutos. Al finalizar la batería del iPhone estaba casi agotada y tuve que utilizar un cargador auxiliar para poder terminar el proceso. Una vez finalizada la toma de las fotografías utilizando el mismo, programa oSnap! Pro, permitió generar el video y salvarlo en la memoria del teléfono.

Las consideraciones más importantes acerca de los equipos a utilizar van a depender fundamentalmente de nuestros objetivos. Así mismo también va a depender del presupuesto que tengamos disponible para invertir. Utilizando el equipo de un relativo bajo presupuesto para este ejemplo, existe muy poco margen de maniobra a la hora de realizar post-procesamientos ya que las capacidades son muy limitadas. En cuanto al control de exposición el oSnap! Pro permite controlar la exposición de forma automática. El control automático trae como consecuencia que ocurran destellos de luz durante la visualización del video. Esto se debe a que la cámara ajustará automaticamente los parámetros de la exposición; ante cualquier pequeña variación de la iluminación en la escena. El programa también permite fijar tanto el enfoque y la exposición de forma manual con lo cual se resducen significativamente las variaciones de luminosidad.

 

Intervalo entre fotografías

En los inicios este es uno de los aspectos más difíciles de estimar. El intervalo entre fotos para un timelapse va a depender fundamentalmente de la distancia y velocidad a la cual se mueven los elementos de la escena. En el video mostrado se utilizó  un intervalo de 6 segundos ya que el movimiento de las nubes era imperceptible y la distancia era bastante lejana de la cámara. Si se coloca un tiempo muy largo y los elementos se mueven muy rápido se producirá un efecto de saltos bruscos en el video final

Mientras se realizaban las tomas del timelapse, me dediqué a hacer tomas de fotografía de paisajes con mi cámara DSLR Canon 5D-III. Siempre cuidando no atravesarme delante de la cámara del iPnone 4S.

timelapse introducción

Canon 5D Mk III

El obturador de la cámara y el timelapse

Muchas personas me han preguntado la razón por la cual no utilizo mi cámara Canon para la realización de los timelapse, la razón es de economía básica. Los timelapse requieren un gran número de tomas fotográficas. La mayoría de las cámaras DSLR cuentan con un obturador cual es electro mecánico y tiene una vida útil limitada. En el caso de mi cámara Canon 5D-III, de aproximadamente 150.000 disparos. Realizar fotografías para timelapse, utilizando el iPhone, con obturador electrónico no afecta su vida útil en lo absoluto. En esta tabla pueden revisar el número de disparos de la mayoría de las cámaras Canon. El costo de reemplazar el obturador es bastante elevado (US $) y, en mi caso, no quiero acelerar ese gasto sino hasta haber utilizado mi cámara para “uso fotográfico normal”.

Mis más recientes trabajos, tanto en video como en timelapse, han sido realizados en su totalidad con una cámara Panasonic DMC FZ-1000. Esta cámara cual tiene unas características técnicas formidables.

 

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Panasonic DMC FZ-1000

Produce video en 4K a una calidad magnífica y tiene la opción de tomas fotográficas con obturador electrónico. También cuenta con un obturador electro mecánico tradicional, como la mayoría de las cámaras, pero jamás lo utilizo. De esta manera ya no hay inconveniente en hacer timelapse muy grandes (de hasta 2500 fotos) con esa cámara ya que no hay piezas que se vayan a desgastar. Desde la fecha de su adquisición la Panasonic FZ-1000 tiene más de 150.000 disparos correspondientes a tomas fotográficas de timelapse.

 

Continúa

En las entregas siguientes iremos ahondando mucho más en este interesante tema sobre la fotografía en lapsos de tiempo o timelapse.